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Un estudio francés indica que la nicotina podría proteger frente al Covid-19
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Un estudio francés indica que la nicotina podría proteger frente al Covid-19

jueves 23 de abril de 2020, 13:08h

Especialistas franceses del hospital La Pitié-Salpêtrière de París han realizado una investigación centrada en los datos que indican la poca prevalencia de fumadores frente al coronavirus. Y se podría tratar a un efecto de la nicotina que sería una barrera protectora frente al virus, sobre todo en los casos mas graves, al atenuar la reacción inmunitaria excesiva del organismo.

Esta hipótesis ya había sido apuntada por médicos de China al inicio de la pandemia del Covid-19. Hoy también la afirman investigadores franceses del hospital La Pitié-Salpêtrière de París, uno de los mayores complejos médicos y de investigación de Europa.

Las observaciones que se han ido conociendo en las ultimas semanas ya llamaron la atención de los médicos de la capital francesa. Causó controversia que hubiera relativamente pocos casos de coronavirus en estado grave entre la población carcelaria y entre los pacientes de hospitales psiquiátricos, colectivos con un alto índice de tabaquismo.

Para conocer más acerca de este tema y obtener más datos, se inició un estudio con 350 pacientes hospitalizados y otros 130 con síntomas leves de Covid-19 que habían sido atendidos en ambulatorios. Se verificó si los enfermos eran fumadores o no, y se les comparó con los mismos grupos de sexo y edad.

La conclusión fue clara: existía una proporción muy pequeña de fumadores entre este coercitivo de pacientes. “Encontramos solo un 5% de fumadores entre los enfermos, lo cual es muy bajo –declaró el profesor de medicina interna Zahir Amoura, autor del estudio, a la emisora France Inter–. Globalmente, tenemos un 80% menos de fumadores entre los pacientes de la Covid-19 que entre la población general del mismo sexo y edad”.

Según el neurobiólogo Jean-Pierre Changeux, la nicotina del tabaco podría impedir al virus fijarse en las células, evitando que la infección se propague.

Anteriormente a la realización de este estudio, el profesor Amoura fue alertado del posible efecto positivo de la nicotina por un neurobiólogo mundialmente conocido, citado anteriormente, Jean- Pierre Changeux, experto en “receptores nicotínicos”. El científico le informo acerca de que la nicotina podría evitar al virus fijarse en las células, impidiendo así que la infección se propague. Esta hipótesis parece confirmarse por el estudio y también tras contrastarse que algunos pacientes fumadores hospitalizados por coronavirus, al ser obligados a dejar el hábito del tabaco, se habrían agravado.

Un estudio chino publicado el pasado mes de marzo en The New England Journal of Medicine llego a una conclusión parecida. Analizado a 1.000 individuos infectados por Covid-19 y observaron que el 12,6 % eran fumadores, mientras que la proporción entre la población general es del 28%.

La noticia sobre la nicotina y el coronavirus ha abierto esta mañana los informativos de France Inter y ha sido el tema escuchado en varias emisoras públicas francesas. Otros medios de comunicación ya hablaron sobre este tema días anteriores, citando los estudios provenientes de China. No obstante, los médicos saben que se impone la prudencia porque asegurar ahora que la nicotina puede ser benévola rompe una tendencia de años de lucha contra el tabaco. El objetivo no consiste en incitar a la gente a que fumar, pero tampoco se puede ocultar tal descubrimiento.

El ministerio de Sanidad francés ha apoyado y dado luz verde a un ensayo clínico que consistiría en colocar parches de nicotina a tres grupos de individuos diferentes, con dosis también distintas: al personal medico, para ver si les protege; a pacientes hospitalizados, para comprobar si los síntomas se reducen, y a los pacientes graves que están en la UCI, para verificar si la inflamación de sus pulmones se atenúa.

Los expertos sanitarios consideran que la presencia de nicotina podría hacer disminuir la respuesta inmunitaria excesiva que caracteriza los casos más graves de coronavirus y que puede causar la muerte.

Oliver Véran, ministro francés de Sanidad ha calificado de “pista interesante” el estudio sobre la nicotina y los efectos que genera en el virus, aunque ha asegurado que “fumar mata”, y que la población no debe sacar conclusiones erróneas ni automedicarse con parches de nicotina.

Hace pocas semanas, la OMS advirtió que los fumadores estaban mas expuestos al contagio del Covid-19 debido a una dolencia pulmonar preexistente o a su capacidad pulmonar, y a que los cigarros y pipas podrían estar contaminados al ser tocados antes con las manos.

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