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La NBA homenajea a Kobe Bryant en una de las noches más tristes del deporte americano y mundial
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La NBA homenajea a Kobe Bryant en una de las noches más tristes del deporte americano y mundial

martes 28 de enero de 2020, 19:41h

El pasado domingo tuvo lugar una jornada de luto y desolación en la NBA debido a la muerte inesperada de la leyenda del basket, Kobe Bryant.Todos los equipos de los ocho partidos que se disputaron le rindieron un sentido homenaje. Y hasta se registró el caso de un jugador que eligió retirarse del partido una vez que conoció la infausta noticia.

San Antonio Spurs y Toronto Raptors comenzaron el partido aguantando el balón durante 24 segundos en recuerdo del No. 24 que la ex superestrella de los Lakers vistió la mitad de sus 20 años de carrera con la franquicia californiana. Los jugadores de ambos equipos, que se enteraron de la muerte de Bryant, de 41 años, una hora antes de que diese comienzo el partido, admitieron al concluirlo que el pensamiento siempre estuvo puesto en la tragedia ocurrida por la mañana, en el área de Los Angeles.

El entrenador de los Spurs, Gregg Popovich​, siempre mostró públicamente su aprecio y respeto por Bryant, y esa admiración fue evidente cuando la organización ofreció un vídeo tributo durante la última aparición de la leyenda de los Lakers en San Antonio. Los Spurs guardaron un momento de silencio antes del partido. Los entrenadores asistentes de los Spurs, Becky Hammon y Tim Duncan, y el base Lonnie Walker IV estaban emocionados. Hammon y Walker se limpiaron las lágrimas y Duncan se tapó la cara con las manos.

Los equipos no disputaron el inicio del partido. En cambio, el base de los Raptors, Fred VanVleet, mantuvo el balón sin pasarlo durante 24 segundos. Acto seguido, el también base Dejounte Murray, de los Spurs, hizo lo mismo y los aficionados del equipo de San Antonio dieron una gran ovación al grito de "¡Kobe! ¡Kobe!". Luego vino el juego, en el que el ala-pívot camerunés Pascal Siakam se encargó de ser el líder: con 35 puntos, lideró a los Raptors al triunfo de visitantes por 106-110 ante los Spurs, en duelos de campeones de liga.

Los actuales monarcas de la NBA confirmaron el gran momento de juego por el que atraviesan y lograron la séptima victoria consecutiva, que los consolida como líderes destacados en la División Atlántico con marca de 32-14, segundos en el Este. El base Damian Lillard aportó un doble-doble de 50 puntos y 13 asistencias con los Portland Trail Blazers, que ganaron 139-129 a los Indiana Pacers, que tuvieron al ala-pivote lituano Domantas Sabonis con triple-doble (27 tantos, 14 rebotes y 11 asistencias).

Los Trail Blazers honraron a Bryant con 24 segundos de silencio antes del partido y, de igual forma, agotaron la posesión de 24 segundos al comienzo. Acto seguido, los Pacers tardaron 8 segundos en reanudar el juego, en honor del otro número que portó Kobe en Los Lakers. Lillard se convirtió en el primer jugador de Portland con más de 40 puntos en tres partidos consecutivos.

Otro base, Trae Young, tuvo doble-doble de 45 puntos y 14 asistencias para los Atlanta Hawks, que vencieron por 152-133 a los Washington Wizards . Young levantó la vista hacia el techo del campo varias veces para honrar a Bryant, su mentor y estrella favorita de la NBA, y además usó una camiseta con el número 8 durante los primeros segundos del partido para luego superar octava vez esta temporada los 40 puntos. El base estelar de los Hawks siempre dijo que Bryant había sido su inspiración y se sentía halagado por saber que Gianna era una de sus mayores admiradoras de su juego.

El alero Kawhi Leonard también logró un doble-doble de 31 puntos y 14 rebotes y Los Ángeles Clippers superó por 112 a 97 a Orlando Magic como visitantes. El entrenador de los Clippers, Doc Rivers, tuvo una encendida alabanza de la figura de Bryant ante los periodistas mientras no podía evitar las lágrimas de la tristeza tras conocer su muerte y la de su hija Gianna.

El ala-pívot Julius Randle tuvo doble-doble de 22 puntos y 15 rebotes con los Knicks de Nueva York, que derrotaron 110-97 a los Nets de Brooklyn, que no tuvieron al base Kyrie Irving, quien al conocer la muerte de Bryant se retiró del campo antes del partido.

En el cartel publicitario del legendario Madison Square Garden estaba puesta la figura de Bryant: el campo de los Knicks siempre fue uno de los escenarios preferidos de Mamba, que tiene el récord anotador en esa cancha, con 61 puntos en el 2009. Bryant también disputó su primer Partido de las Estrellas allí en 1998, cuando otro legendario, el exbase Michael Jordan, hizo su última aparición como miembro de Chicago Bulls.

El pivote serbio Nikola Jokic logró su noveno triple-doble de la temporada y el ala-pívot Jerami Grant marcó 25 puntos para Denver Nuggets, que venció 117-110 a los Rockets de Houston, que tuvieron la baja del escolta estrella James Harden, lesionado. El partido fue el primero que se vio ensombrecido por la muerte de Bryant y mientras se presentaba un vídeo resaltando la figura del legendario exjugador, se guardó un minuto de silencio.

El base novato Ja Morant registró 23 puntos para los Grizzlies de Memphis, que vencieron 114-109 a los Suns de Phoenix y consiguieron su segunda victoria consecutiva. Ambos equipos también agotaron la posesión durante 24 segundos para homenajear a Bryant. El base Jrue Holiday sumó 25 tantos para los Pelicans de Nueva Orleans, que derrotaron 123-108 a los Boston Celtics, gracias también al doble-doble del ala-pivote novato Zion Williamson, quien aportó 21 puntos y 11 rebotes, en lo que fue su tercer partido como profesional y la primera victoria desde que hizo su debut en la NBA.

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