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25 de agosto de 2019, 23:23:53
Ciencia y Tecnología


Primera imagen de un agujero negro

Por Sara Gómez

El proyecto EHT (Event Horizon Telescope) ha captado por primera vez en la historia la imagen de un agujero negro en el centro de la galaxia Mesier 87, a 55 millones de años luz de la Tierra.


“Hemos tomado la primera fotografía de un agujero negro”, ha proclamado Sheperd S. Doeleman, director de proyectos EHT, del Center for Astrophysics Harvard Smithsonian, durante la presentación mundial del acontecimiento. En la imagen se puede observar un anillo brillante formado cuando la luz se curva en la gravedad intensa alrededor de un agujero negro, que es 6.500 millones de veces más masivo que el Sol, de acuerdo con los cálculos realizados a partir de la observación.

El agujero está rodeado por una emisión de gas caliente arremolinándose a su alrededor bajo la influencia de una fuerte gravedad bajo su horizonte de sucesos. Estos objetos cósmicos extraordinarios poseen masas enormes pero tamaños extremadamente compactos y, su presencia, afecta su entorno deformando el espacio-tiempo y sobrecalentando cualquier materia circundante.

Según destaca en un comunicado el proyecto EHT, la imagen significa la evidencia más sólida hasta la fecha de la existencia de estos agujeros negros supermasivos, a la vez que abre una nueva ventana al estudio de agujeros negros, sus horizontes de eventos y la gravedad.

Según explica Heino Falcke, de la Universidad de Radboud (Países Bajos) y presidente del Consejo Científico del EHT, "si estamos inmersos en una región brillante, como un disco de gas brillante, esperamos que un agujero negro cree una región oscura similar a una sombra, algo predicho por la relatividad general deEinstein que nunca hemos visto antes. Esta sombra, causada por la inclinación gravitacional y la captura de luz por el horizonte de sucesos, revela mucho sobre la naturaleza de estos objetos fascinantes y nos permitió medir la enorme masa del agujero negro de M87".

Los científicos aseguran haber realizado múltiples métodos de calibración e imagen, persistiendo en todos ellos la estructura del anillo con la región central oscura, la sombra del agujero negro. "Una vez que estuvimos seguros de que habíamos fotografiado la sombra, podríamos comparar nuestras observaciones con los modelos informáticos extensos que incluyen la física del espacio combado, la materia sobrecalentada y los fuertes campos magnéticos. Muchas de las características de la imagen observada coinciden con nuestra comprensión teórica sorprendentemente bien. Esto nos hace confiar en la interpretación de nuestras observaciones, incluida nuestra estimación de la masa del agujero negro", asegura Paul T.P. Ho, miembro de la Junta de EHT y director del East Asian Observatory.

El Event Horizon Telescope (EHT) es un conjunto a escala planetaria de ocho radiotelescopios terrestres telescopios –ubicados en volcanes de Hawái y México, montañas de Arizona, la Sierra Nevada española, el Desierto de Atacama de Chile, Groenlandia y la Antártida– forjados a través de la colaboración internacional, diseñado con el objetivo de capturar imágenes de agujeros negros. El EHT ofrece a los científicos una nueva forma de estudiar los objetos más extremos en el Universo predichos por la relatividad general de Einstein.

Las observaciones se logran llevar a cabo mediante la técnica llamada interferometría de línea de base muy larga (VLBI, en inglés), que sincroniza las instalaciones de los telescopios de todo el mundo y explota la rotación de nuestro planeta para formar un enorme telescopio virtual del tamaño de la Tierra con una sensibilidad y resolución sin precedentes, observando una longitud de onda de 1.3 mm. De esta manera, se logra una resolución angular de 20 microarcosegundos, o lo que es lo mismo, una resolución suficiente como para leer un periódico en Nueva York desde París.

Los telescopios que contribuyeron a este resultado fueron ALMA, APEX, el telescopio IRAM de 30 metros, el telescopio James Clerk Maxwell, el Large Millimeter Telescope Alfonso Serrano, el Submillimeter Array, el Submillimeter Telescope, y el South Pole Telescope.

Los petabytes de datos sin procesar de los telescopios se combinaron mediante supercomputadoras altamente especializadas organizadas por el Instituto Max Planck de Radioastronomía y el Observatorio del Haystack del MIT.

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